Thaïlande (Partie Nord) : 3 jours à Chiang Rai…

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5 juin 2019

Nous vous avions laissé à Chiang Maï… nous vous retrouvons pour une visite de Chiang Rai

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Thaïlande (Partie Nord) : 2 jours à Bangkok et 3 jours à Chiang Mai…

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28 mai 2019

2 Jours à BANGKOK  

Nous voici arrivés en Thaïlande après nos 15 jours Bali. La base en Thaïlande : télécharger l’application GRAB afin d’éviter toutes les arnaques avec les taxis, tuktuk… Nous atterrissons à Bangkok direction notre hôtel pour 2 nuits, le Siri Poshtel Bangkok (2 916 THB pour 2 nuits) et prenons un GRAB (337 THB) pour s’y rendre.

Bangkok est la capitale de la Thaïlande depuis 1782, quelques années après la destruction d’Ayutthaya. Aujourd’hui, Bangkok fait partie des villes les plus visitées au monde (11 millions de touristes/an). En moins de 30 ans elle est devenue un centre économique de l’Asie.

Nous rejoignons Vital et Lia, des amis français pour nos deux jours de visite de la ville. Etant arrivés la veille, nos amis nous font découvrir le coin et, en fin de journée, direction Khao San Road. Alors… comment dire, Khao San Road c’est un joyeux bazar où l’on trouve de tout. Du bon comme du moins bon… La rue laisse place à une succession de stands de nourriture, de boutiques de vêtements, de zone de massage, de conducteurs de tuk-tuk. Ils vous proposent d’aller assister à un « ping-pong show »…Croyez-nous, cela n’a rien à voir avec un match de ping-pong!! Il s’agit de spectacles érotiques où des filles font des jeux bizarres avec des balles de ping-pong. La Thaïlande est réputée pour la prostitution cependant, cela reste « discret » dans cette rue.

L’heure est à la découverte culinaire avec des brochettes et différents Pad Thaï… Les garçons se lancent même dans la dégustation de scorpions.

Le lendemain, il est l’heure d’aller voir un immanquable : le Grand Palais. Il s’agit d’un vaste complexe qui servait de résidence au roi. Alors… le lieu est extrêmement touristique donc nous décidons d’y aller tôt. Pour accéder aux temples, il vous faut couvrir vos épaules ainsi que les genoux pour les femmes. Lia et Eglantine sont couvertes pour entrer mais c’est sans compter sur les gardes qui refusent les tenus au motif que les châles sont transparents sur les bras et le legging d’Eglantine est trop court ! Comment dire… c’est vraiment à la tête du client dans la mesure où nous sommes doublés par un groupe de chinois dans lesquels nous pouvons observer des femmes avec des robes bras nus et au-dessus du genou…

Bien sûr les gardes nous orientent vers la boutique où nous pouvons acheter des vêtements afin de nous couvrir « correctement ».

Ayant déjà acheté nos entrées (500 Bahts par personne…), nous voici parti pour un aller-retour à l’hôtel afin de changer encore de tenue et être couverte de haut en bas sous 30°C.

Le palais est superbe et très riche en sculpture dont les asiatiques ont le secret… en revanche, il faut être très, très patient pour pouvoir faire une photo à peu près sans personne qui passent devant.

C’est également le lieu où se trouve le temple Wat Phra Kaeo dans lequel se trouve le célèbre Bouddha allongé (ainsi que le petit bouddha serti d’Emeraudes), hautement sacré pour tous les thaïlandais. La statue fait 43 mètres de long et 15 mètres de hauteur, elle représente Bouddha sur son lit de mort attendant le « parinirvana » (= désigne dans le bouddhisme la fin de l’existence physique d’une personne qui a atteint l’éveil (bodhi) et l’entrée dans le nirvāṇa complet).

Après environ 3h de visite, nous avons notre dose de dorure et surtout de bain de « touristes »… et décidons d’aller nous promener dans les environs…

Direction Kho San Road pour le dîner et cette fois-ci, Lia et Eglantine se lancent pour la dégustation de scorpions. Nous ne voulons pas nous coucher très tard et quittons notre couple d’amis car nous avons un vol très tôt le lendemain matin direction Chiang Mai… tandis qu’ils vont explorer le Viet Nam. www.LiaVitalEnVacances.Com

3 jours à CHIANG MAI          

Notre passage éclair à Bangkok s’explique par la lune… et oui, le festival traditionnel des lanternes de Loy Krathong (au moment de la pleine lune) nous attend. Cet événement donne lieu à des spectacles magnifiques de sons et lumières. Pendant les trois jours de festival, la ville entière de Chiang Mai – maisons, rues, canaux, fleuve – est décorée de lumières et de lanternes. Des millions de lampions s’élèvent vers les cieux et des lanternes flottantes en forme de fleurs de lotus descendent le fleuve. La tradition du Loy Krathong est considérée comme la plus belle fête du pays. L’objectif est de célébrer la déesse des eaux pour la remercier. C’est un gage de bonheur.

Nous ne dérogeons pas à notre lancée de lanternes (50 Bahts la lanterne) et notre offrande (20 Bahts) sur le fleuve ☺.

Nous avions réservé pour 3 nuits dans une auberge au cœur de la vieille ville en nous fiant sur les avis Booking… Malheureusement, parfois les commentaires sont biaisés. Au bout d’une heure de constat sur l’état d’insalubrité, nous décidons de prendre nos baluchons et de repartir dans un hôtel plus cher mais plus propre ! Ce qu’il faut retenir, c’est que lorsque l’on vise des logements trop bon marché en Asie (ici la “guesthouse” Pirates Cove), il faut s’attendre à quelques surprises… Pour faire simple… il s’agit d’un squat sans fenêtre avec des cafards partout sur le sol (alors que nous avons attendu ¾ d’heure que la chambre de 6m² soit “nettoyée”)!

Point positif : le patron nous a remboursé avec le sourire et en rigolant preuve qu’il est conscient du problème! En même temps, 25€ pour 3 nuits aurait dû nous mettre la puce à l’oreille !

En pleine période de festival… il est évident que cela n’a pas été simple de trouver un nouveau lieu pour dormir et surtout les prix se sont envolés. Direction le Opium Chiang Mai (6 196 bahts pour 3 nuits – environ 170€). Un bel hôtel avec des chambres spacieuses et une piscine.

Nous profitons des deux premiers jours pour planifier un peu la suite du voyage et visiter la vieille ville, riche en marchés et en temples.

Chiang Mai est la capitale culturelle du Nord de la Thaïlande, située sur la route de la soie. La vieille ville de Chiang Mai est fortifiée en son centre par des remparts et des douves (érigés en 1296 par le roi Mengrai et qui ont su la protéger des invasions Birmanes). On ne compte pas moins de 30 temples rien qu’au sein de la vieille ville et 350 pour l’ensemble de la ville !

Côté planification, nous décidons d’alléger le planning et faisons l’impasse sur la ville de Sukhothai en raison des heures de trajet que cela aurait impliqué 11h de bus en partant de Chiang Rai (notre prochaine étape)…et restons sur une visite d’Ayutthaya avant d’aller explorer le Sud.

Après les extraordinaires rencontres animalières en Australie… Il était l’heure d’en faire une nouvelle : les éléphants. Nous ne voulions pas d’une rencontre avec un animal enchaîné et nous nous sommes donc tournés vers les sanctuaires : refuge pour éléphants. Il en existe tellement que notre choix a été un peu fait au hasard mais comme on le sait : il fait bien les choses ! Nous avons donc sélectionné Maerim Elephant Sanctuary et avons booké avec l’hôtel. Nous avons choisi la formule demi-journée (3 200 Bahts pour 2).

La navette vient nous chercher le matin à l’hôtel et nous emmène dans un camp à environ une heure de la ville. Une fois sur place, et à peine descendu du véhicule, les éléphants nous attendent déjà et c’est parti pour le petit dej’ (bananes) de ces géants. Nous faisons connaissance avec 5 éléphants et un gros bébé ! Notre guide et les soigneurs nous en disent plus sur ces animaux qui ont été maltraité pendant tellement d’années qu’ils ne devraient plus avoir confiance en l’être humain et pourtant … Nous les nourrissons, les promenons… puis vient l’heure du bain de boue pour les éléphants mais également pour nous. Enfin, l’heure de la bataille de boue est déclarée par les soigneurs. Nous terminons avec le rinçage collectif dans le lac d’eau clair attenant où nous pouvons rincer et câliner ses grands mammifères pendant qu’ils s’amusent également à nous lancer de l’eau grâce à leur trompe !      

Une matinée très agréable, avec une proximité inattendue. Le circuit est didactique et très fun. Il se termine par une pause détente dans la piscine, la préparation et la dégustation d’un succulent pad thaï. Nous avons tellement apprécié la visite que nous avons décidé de céder au côté commercial en achetant les photos prises pendant les activités (1000 Bahts en plus mais l’argent sert la bonne cause). Nous nous rappellerons toute notre vie d’avoir eu la chance de marcher aux côtés des éléphants, leur faire des câlins et prendre un bain avec eux. C’est vraiment une expérience incroyable et inoubliable.      

Nous terminons la journée et la fête des lumières par le concours de beauté et le cortège. Il s’agit d’un défilé de chars décorés sur lesquels sont assis des thaïlandais et thaïlandaises, tous plus beaux les uns que les autres. La fête est également l’occasion d’un concours de beauté réputé. Nous suivons le cortège puis décidons de s’assoir sur une estrade de la rue pour les voir  tous défiler les uns après les autres pendant plus d’une heure.

Ici s’achève le festival et notre visite de Chiang Mai. Il est temps d’attraper notre bus de 3H (réservé aussi avec l’hôtel – en revanche le paiement se fait dans un 7Eleven – 283 Bahts pour 2 + 160 Bahts de grab pour rejoindre la station de bus) direction Chiang Rai…  

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Bali : L’Est de l’île et Nusa… (3/3)

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7 mai 2019

Nous vous avions laissé à la fin de l’excursion « physique » du Mt Batur. Direction maintenant l’Est de l’île….

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Bali : Ubud et ses environs… (Partie 2/3)

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30 avril 2019

Nous vous avions laissé après un séjour de 2 jours dans la Péninsule de Bukit. Direction Ubud et ses environs pour 5 jours de découverte…

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Bali : la pointe SUD : la Péninsule de Bukit… (Partie 1/3)

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24 avril 2019

Nous vous avions laissé à la fin de notre boucle et notre retour sur Brisbane….

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Rome & Le Vatican (2017)

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4 septembre 2017

Il paraît que tous les chemins mènent à Rome… et comme Rome ne s’est pas faite en un jour : sa visite non plus! Ça tombe bien, on s’y rend pour 7 jours!

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3 jours à Dublin (2017)

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1 septembre 2017

Quand un couple d’amis vous invite à venir passer un week-end à Dublin… vous sautez sur l’occasion! Ni une ni deux, vols réservés avec la compagnie Aer Lingus (80€ par personne Aller/Retour) au départ de CDG…
Le bonus : pas de logement à trouver ! (Merci Sophie et JD 😉 )

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Crète – Côté Est (2016)

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28 août 2017

Nous avions tellement aimé… que l’on y retourne, cette fois-ci pour 15 jours! 
Nous allons pouvoir compléter notre visite de l’île en explorant la partie Est.

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Fuerteventura (2015)

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25 août 2017

Fuerteventura, c’est la plage des Canaries. L’île n’est que sable et mer. Nous ne sommes pas descendus de l’avion que l’on voit déjà les Dunes de Corralejo, au nord de l’île. Fuerteventura est principalement volcanique avec de nombreuses montagnes dont la plus haute atteint 800 m. 90% du territoire est protégé… 

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Turquie (2014)

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21 août 2017

Nous n’avions pas prévu de repartir cette année… mais devant le mois d’août catastrophique côté météo… nous voici sur Last Minutes à la recherche désespérée d’une destination soleil !!! 

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